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科学

  • フグ毒でトランスして遊ぶイルカが快楽のためのセックスを年中行っている可能性、性器の形状もヒトに酷似

    イルカにとってセックスは単なる繁殖の手段というだけではないようです。詳細は以下から。 動物の中でも高い知能を持ち、コミュニケーション能力に優れるイルカ。動物愛護団体からは人間と同様の「人権」を与えるべきだという意見も出る程に、ある種の人間くささを持つ生き物でもあります。 例えばイルカの中には同族のイルカや小型のイルカを集団で虐めて殺したり、捕食せずに魚類や海獣を遊びで殺害する種があることが知られています。 またBUZZAP!では以前、イルカがフグ毒を経口摂取してトランス状態になって遊んでいるという事例をお伝えしています。 そんなイルカの人間味をさらに感じさせてくれそうなのが今回紹介する研究結果です。 まず前提として、イルカは人間と同様に一年中常に発情している数少ない動物の一種で、メスに妊娠能力がない時期でもセックスを行います。 これは人類やボノボといった常時発情している種がそうであるように、メス側もセックスで快楽を得ている可能性が高いとのこと。 アメリカ合衆国のマウント・ホリオーク大学のDara Orbach博士らの研究チームは自然死した11頭のメスのバンドウイルカの性器を分析しました。 それによると、メスイルカのクリトリスは大きく発達しているのみならず、人類と似通った特徴を備えていることが分かりました。 その構造から、イルカのクリトリスは刺激を受けると肥大するということが分かり、またクリトリスの表皮の下には豊富な神経線維が密集していました。その神経線維は性的快感を得る他の動物のなんと10倍もの量だったとのこと。 またイルカのクリトリスは人間と同様に膣の入口すぐ近くにあり、これがセックスの際に刺激されやすい位置にあることは改めて人類に説明するまでもありません。 Orbach博士は「我々の解剖学的な観察で、バンドウイルカのクリトリスは快楽を得る機能を備えている事が分かりました。ですが実際にメスのイルカがセックスで快楽を覚えているかを知るには生理学、行動学におけるさらなる分析が必要です」と述べています。 ボノボなどと違って海洋ほ乳類であるイルカのセックスの際の血圧や呼吸、喘ぎ声などを測定することは極めて困難。機能は確認できましたが実態を知るにはまだ研究を重ねる必要がありそうです。 ということで、イルカはセックス、ドラッグ、バイオレンスという人間味溢れる快楽を片っ端から楽しんでいるということになりそうです。 これはもう「海の人類」扱いしてもいいレベルなのかも知れません。 【フグ毒でトランスして遊ぶイルカが快楽のためのセックスを年中行っている可能性、性器の形状もヒトに酷似】を全て見る Source: http://buzzap.jp/feed/…

  • 「大麻の有効成分を生成する酵母」が遺伝子組み替えで開発される

    Photo by Bob Doran 大麻を利用するのに大麻草を栽培する必要すらなくなる時代が来そうです。詳細は以下から。 医療用として、そして近年はレクリエーション目的での合法化が世界中で進展する大麻。そんな大麻の有効成分を酵母で作ってしまおうという研究が進んでいるようです。 研究を行っているのは既に医療大麻、レクリエーション目的の大麻共に合法化されているカリフォルニア州のカリフォルニア大学バークレー校のJay Keasling博士らのチーム。 方法としては大麻草の遺伝子を酵母に注入し、糖を与えることによって大麻草の内部で起きているのと同様の反応が起こり、THCやCBDといった有効成分が生成されることになります。 THCはいわゆる「ハイ」になる成分として知られており、CBDは主に医療大麻で痛みの緩和などに用いられます。なお、カンナビノイドと総称される有効成分は実際には100種類を超えています。 Keasling博士によると、遺伝子組み換え酵母を用いて大麻の有効成分を作り出す理由としては、THCやCBDはもちろん稀少なカンナビノイドを簡単に、時間を掛けずに生成できることにあります。 これによってカンナビノイドを医療や研究に用いる際に大きなアドバンテージになると同時に、大麻草を栽培する時間や土地、技術や人手などを大幅に節約できるため、より安価に、より環境負荷を減らす形でカンナビノイドを大量に作る事ができます。 確かに研究室の中で水と糖から目の前でカンナビノイドが作れるのであれば、広大な大麻農場で何ヶ月も掛けて大麻を栽培する手間は必要なくなります。 人類の歴史の長きに渡ってアルコールを提供してきた酵母。21世紀になって大麻の有効成分も提供することになるとは、何とも数奇な運命です。 (Photo by Bob Doran) 【「大麻の有効成分を生成する酵母」が遺伝子組み替えで開発される】を全て見る Source: http://buzzap.jp/feed/…

  • 苦しく悲しい恋の終わりを乗り越えるための「科学的方法」とは?

    耐えきれないほどに辛い恋人との別れ、科学的に乗り越える方法を科学者たちが研究しています。詳細は以下から。 歓びに満ちた恋は人生を華々しく彩ってくれますが、そんな熱い恋にも終わりが訪れることがあることは誰もが知っているとおり。 そんな恋の終わりというものはいつだって立ち去る者だけが美しくて、残された者は戸惑いながら追いかけ、焦がれて泣き狂うのが世の常です。 科学がそんな身を焦がすような失恋の悲しみに対してどんな役に立つというのでしょうか?そう思ってしまいますが、ミズーリ大学セントルイス校のSandra Langeslag教授らはそんな悲しみをどうすればよいのかを真面目に研究しました。 研究者らは平均して30ヶ月間続いた恋愛関係が破綻した20歳から37歳の24人を被験者とし、3つの「悲しみを乗り越えるための方法」をテストしました。被験者らはそれぞれの方法と対照実験の4つのグループに分けられます。 最初のグループは元恋人のことをネガティブに考えるように支持されます。ふたつめのグループは起ったことを受け入れ、自らが相手に感じた愛は成り行きの中で自然なものだったと認めるように促されます。 そしてみっつめのグループは元恋人とは関係のない事に心を集中するように求められます。対照実験のグループは特に指示を出されません。 その後被験者らはアンケートに回答し、それぞれのグループの元恋人への思い入れを計測しました。その後被験者らは元恋人の写真を見せられながら脳波を計測されます。 その結果3つの全ての方法で、元恋人への短期的な情緒反応が減少したことが分かりました。ですが、これには注意点があります。 最初のグループは元恋人への愛情が減少しましたが、最終的な気分は悪化しました。ふたつめのグループは気分が良くなることも、元恋人への愛情が変化することもありませんでした。みっつめのグループは全体的に気分はより幸せになったものの、元恋人への愛情に変化は見られませんでした。 つまりどの方法でもそれなりに気分をコントロールすることは可能で、特に自分が失恋の喪失感に苛まれている時には有効です。ですがどれも長期的な解決には結びつきませんでした。恋の別れの痛手は一朝一夕で癒えるものではないというのが科学の出した結論です。 「そんなん分かってるわ!」という声が四方八方から聞えてきそうですが、科学的手法で調べてみても人類の積み重ねてきた体感は間違っていなかったということが証明された形になりました。 「失恋の最高の特効薬は次の恋」とはよく言ったものですが、なかなかそう簡単に「ダメだこりゃ!」から「次いってみよう!」となれないのも人間です。できるのは時間が癒やしてくれるのを待ちつつ、気持ちをオープンにしておく…くらいでしょうか? 【苦しく悲しい恋の終わりを乗り越えるための「科学的方法」とは?】を全て見る Source: http://buzzap.jp/feed/…

  • 金持ちは貧しい人より「気前が悪い」ことが科学的に判明

    体感として分かっていたことに科学がお墨付きを与えた格好です。詳細は以下から。 ◆金持ちは気前がいいわけではない マザーテレサはかつて「貧しい人たちは、私たちが彼らに与えるよりはるかに多くを、私たちに与えてくれます」と述べましたが、そうした傾向が科学的にも明らかになりました。 ロンドン大学クイーン・メアリーの研究者らがジャーナル「Basic and Applied Social Psychology」に発表した新しい研究によると、金を稼いでいる人ほどその儲けを他人と分かち合うことが少ないことが分かりました。 研究者らは社会実験として本物のお金を用いるゲームを実施しました。被験者らは「上級」「下級」に分けられ、最初に割り当てられる資産が決まります。 このゲームの中では、被験者らは自分が手元にキープする資産と全員で共有する共同積立金に寄付する金額を決定できます。なお、被験者の資産は時に運によって、また時には努力によって決定されます。 このゲームの結果、「下級」グループは「上級」グループに比べてより共同積立金に資産を投じました。一方「上級」グループは例え運によって資産を得た時でも共同積立金に寄付する事は「下級」グループよりも少なかったのです。 また、「上級」グループは努力によって資産を得た場合は運によって得た時よりもより寄付を行わないことが分かりました。 研究を主導したMagda Osman教授は「『上級』グループに属する人は、自らの資産が運によって得られたものか、努力によって得られたものかが協力のレベルを決める鍵だということが分かりました。これは『下級』グループの人には見られない傾向でした」と指摘します。 ◆貧者が利他主義というわけでもない またMagda Osman教授によると「自分が限られた資産しか持っていない場合、その資産を増やす明白な戦略は他者との協力です。誰かが協調的に動いたとしても、その理由は純粋な利他主義というわけでもないのです」とのこと。 つまり自分がするのと同じように他者も同じように共同積立金に貢献してくれれば、最終的には自分もそこから利益を得られるということ。 ただしもちろんゲームに参加する誰もが同じように振る舞うという保証はありません。別の言い方をすれば、「下級」グループの人は他の参加者が報いてくれる保証のないまま、より大きなリスクを取っていることになります。 Magda Osman教授は「もうひとつ驚くべき発見は、向社会的行動が(この場合では共同積立金への寄付)が思いやりとは関係ないところで行われていたということです」と指摘します。 「思いやりや共感が人々を社会的な行動に駆り立ててきたとこれまで多く主張されてきましたが、お金に関してはほぼ関係がなかったのです」とのこと。 ◆つまり、どういうことなのか この研究結果はマザーテレサの言葉の否定のようにも見えますが、日本の「情けは人のためならず」ということわざを考えてみればむしろ納得のいくものとも言えそうです。 個として所有するリソースが少ない人々が、それらのリソースを共有することで社会的な存在としてまとまるということは、社会的動物としての人類が村落などの共同体を作って暮らし始めたことにまで遡れます。 BUZZAP!では以前インドのストリートチルドレンが自分たちの起業や学業のために自分たちのための銀行を設立して運営してることを取り上げましたが、こうした事例はシェアリングが感情的な自己満足のためだけに行われているわけではないことを示しています。 逆に自らが既に成功している場合は、敢えて誰かと資産をシェアしなくても自らの生活や富を維持できるわけですから、そのような「お金持ち」には共同体などとシェアをしなくてもやっていけるため、動機づけが薄弱になると言えそうです。 だからこそ「ノブレス・オブリージュ」といった社会的責任が語られるようになるわけですが、今のところは個々の良心に任されているといった段階でしかありません。 なお、どれだけ儲けようと、さらに儲けて自分の資産を増やそうという人は少なからず存在していますが、そうした執着の理由まではこの研究では手が届いていません。 【金持ちは貧しい人より「気前が悪い」ことが科学的に判明】を全て見る Source: http://buzzap.jp/feed/…

  • アームで「ドアを開けて部屋に侵入」することが可能な犬型ロボットをボストンダイナミクス社が開発

    人類の逃げ場がどんどんなくなっていきそうです。詳細は以下から。 2017年11月、新型aiboに対抗するかのように発表されたボストンダイナミクス社の犬型ロボット「SpotMini」の新モデル。 The New SpotMini – YouTube ボストンダイナミクス社はアメリカ国防総省の軍隊使用のための新技術開発および研究を行う機関、国防高等研究計画局(Defense Advanced Research Projects Agency:DARPA)からの資金援助を受け、軍事用として極めて優秀なロボットを作り続けてきた会社で、2013年にGoogleが買収した後、2017年になってソフトバンクが買収していました。 2016年に発表された旧モデルでは首長竜を思わせるロボットアームが取り付けられており、コップを片付けたり空き缶を捨てるといった動作が話題となっていましたが、新モデルではこのアームが削除されていました。 Introducing SpotMini – YouTube しかし公開されたばかりの最新の動画では再びアームが取り付けられたモデルが登場しており、このアームを器用に使って建物のドアを開け、仲間のアームのない「SpotMini」を部屋の中に招き入れる様子が映されています。 Hey Buddy, Can You Give Me a Hand_ – YouTube ドアはものによって開け方が違う上に、取っ手の形状も千差万別ですが、「SpotMini」は苦もなく取っ手を掴んでドアを開け、足でドアを支えながらアームを用いてドアを十分な広さまで開けて押さえているのが分かります。 これによって2体の「SpotMini」は無事に室内に侵入することができました。なお、この時点ではどれほど多様なドアを開けられるかは不明ですが、流れるような動きに目を見張らされます。 もちろんこれが災害救助用のロボットであれば、火災現場や有毒ガスなどの発生した場所などで安全に有効な活動ができる事になります。しかしもちろん軍事目的に使われれば人間の逃げ場はこれまで以上に限られてくることになるでしょう。 いつかこうしたロボットに解錠機能なども搭載されるようなことになるのでしょうか?…

  • 「ToDoリスト」を寝る前に書くと、寝付きが良くなります

    ベッドに入ってもなかなか眠れない…という人は試してみるとよいかもしれません。詳細は以下から。 早く眠りにつくための方法は睡眠薬から運動まで数限りなく提示されてきています。ですが、この方法だとほんの5分ほど手を動かすだけで効果が発揮されるとのこと。それは勉強や仕事の時に用いる「ToDoリスト」という意外なものでした。 アメリカ合衆国テキサス州のベイラー大学が主導した研究によると、寝る前に5分間ほど掛けて「これからやろうとしていること」について記述した人は平均で9分ほど早く寝入っていたことが明らかになりました。 せっかく寝る時に翌日の仕事や勉強のことを考えたら眠れるものも眠れなくなりそうな気がしますが、研究者らにしても理由はよく分からないとのこと。 実験は18歳から30歳の57人の健康な大学生を被験者として行われました。被験者らは2つのグループに分けられ、ひとつのグループはいわゆる「Tooリスト」に当たる未来の予定を、もうひとつのグループは「日記」のようなここ数日にやったことのリストをそれぞれ眠る前に書き記しました。 同時に被験者らからは睡眠ポリグラフによって脳波や血中の酸素レベルといった生理学的なデータも採取しています。これらのデータから、「ToDoリスト」グループは「日記」グループよりも平均で9分間早く寝付くことができていたことが判明。 しかも、より詳細な「ToDoリスト」を書いた人ほど早く眠りについていたことが分かりました。一方詳細な「日記」を書いた人ほど寝付くのが遅くなっていたとのこと。 心の中だけにしなければならないことを溜めておくよりも、リストにして吐き出した方が気が楽になる…ということなのでしょうか? もちろんこれは健康な若者を対象とした実験で、中高年層や既に睡眠障害を煩っている人は対象となっていないため、誰にでも適用できるとまで言うことはできません。 ですが、ちょっと寝付けないと思っている人は備忘録だと思って一度試してみてもいいかもしれません。 Writing A To-Do List Before Bed May Help You Fall Asleep Quicker _ IFLScience 【「ToDoリスト」を寝る前に書くと、寝付きが良くなります】を全て見る Source: http://buzzap.jp/feed/…

  • 【研究報告】男性ホルモンの多い男はソフトロックやヘビーメタルがお好き

    Photo by Wikipedia 男臭い音楽が男臭い理由はホルモンに関係しているのかもしれません。詳細は以下から。 ライブハウスに行った時、もしくはフェスでとあるアーティストのステージを見ている時、フロアの男女比やクラウドの雰囲気が一種独特だと感じたことはありませんか?ある種のタイプの音楽がある種の人々を惹き付けている…という研究結果が報告されています。 長崎大学の土居裕和氏がジャーナル「Science Direct」に発表した研究によって初めて生物学的な傾向と音楽の好みに相関関係があることが示されました。 それによると、男性ホルモンの一種であるテストステロンの分泌量の多い男性はソフトロックやヘビーメタルなどの「荒削りで雄々しい」タイプの音楽を好むとのこと。一方でテストステロンが少ない男性はクラシックやジャズのような「教養深く凝った」タイプの音楽をより好む傾向にあります。 こうしたことからテストステロンが情動反応の処理と記憶に大きな役割を持つ扁桃体に影響を与えている可能性があると考えられるということです。 実験では学生を主体とした37人の男性と39人の女性を被験者とし、様々なジャンルのあまり知られていない楽曲の一部を25曲分聴き、それぞれがどの程度好みかというレーティングを行います。同時に被験者から唾液を採取し、テストステロンの量を計測しました。 テストステロンは権勢欲や反抗心などと関係しているとされていますが、テストステロンの分泌量が多い男性は音楽に関してもソフトロックやヘビーメタルといった反抗的な傾向を持つ音楽をより好み、クラシックやジャズといった教養深く洗練されて社会的に崇高とされているタイプの音楽を好まない傾向が見られました。 一方、女性においてはテストステロンの分泌量と音楽の好みに関連性は見られませんでしたが、これは女性のテストステロンの分泌量が男性の5~10%程度と非常に低いレベルであるからではないかとされています。 ということで、フロアが男臭い男だらけの音楽ジャンルというものが存在することは以前から認知されていましたが、そうした傾向には男性ホルモンの分泌量による音楽の好みの違いというものが存在している事が明らかにされました。 ここで興味深いのは、ある音楽ジャンルが荒々しく反抗的であるかは音楽ジャンル自体の属性ではなく、社会的な位置づけによって変わるということ。例えばヘッセの「荒野のおおかみ」の中ではジャズは極めて野性的で荒々しい音楽として描かれ、高い精神性を持つモーツァルトを始めとしたクラシックと対置させられています。 そして60~70年代には不良が聴く音楽とされていたロックは今や反抗的なジャンルとは考えられず、ビートルズの楽曲は中学校教科書に掲載され、ボブ・ディランに至ってはノーベル文学賞まで受賞しています。 現在、日本ではそうした反抗・反逆の音楽を「レベル・ミュージック(Rebel Music)」と総称することがありますが、いったいどんな音楽が該当するのかは時代や社会の情勢と共に移ろいゆくものなのかもしれません。 Bob Marley – Rebel Music – YouTube Bryan Adams fans may have more testosterone _…